Pages Menu
Categories Menu

Most recent articles

Drum legend Sean Reinert passed away

Posted by on jan 27, 2020

Yesterday I learned about the unexpected passing of drum legend Sean Reinert (48). Strangely enough, I just now realize that he is only two years older than myself. Given my admiration for his great drumming, with which he independently brought progressive metal drumming (and with that the entire genre) to a never surpassed level, it always felt like he was much older.

His work on ‘Human’ (1991) by Death is still a pillar for death metal drumming, but on the debut of his own band Cynic, ‘Focus’ (1993), the real fusion of metal and jazz rock came about. The loose jazz feel that Reinert managed to incorporate in his metalgrooves is unique and well thought out. And it was also wonderful to see him play, so smooth and easy, but without sacrificing power and precision.

I saw them perform twice and met him at the time. At the first time in Atak, Enschede (December 9, 1993), where I ended up in the backstage area, he was pleasantly surprised by another metalhead who was also crazy about Zappa, Steve Morse, Allan Holdsworth and the Mahavishnu Orchestra. “He’s into jazz!” Reinert shouted to his fellow band members. They even considered playing a Mahavishnu medley. But what an experience it was to see and hear those guys playing there.

I still cherish the sheet music notation he wrote for me there on the spot from their song ‘Celestial Voyage’ and exercises by Gary Chester and David Garibaldi.

R.I.P., Sean.

Afbeelding: Wikimedia

Drumlegende Sean Reinert is overleden

Posted by on jan 26, 2020

Gisteren hoorde ik dat drumlegende Sean Reinert (48) is overleden. Vreemd genoeg besef ik me nu pas dat hij maar twee jaar ouder is dan ikzelf. Gezien mijn bewondering voor zijn geweldige drumwerk, waarmee hij eigenstandig het progressieve metaldrummen (en daarmee eigenlijk ook het gehele genre) naar een eenzaam hoog niveau bracht, voelde het altijd alsof hij veel ouder was.

Zijn werk op ‘Human’ (1991) van Death is nog steeds een peiler voor deathmetalslagwerk, maar op het debuut van zijn eigen band Cynic, ‘Focus’ (1993) kwam de échte versmelting van metal en jazzrock pas tot stand. De losse jazzfeel die Reinert in zijn grooves wist te verwerken is uniek én doordacht. En ook prachtig om hem te zien spelen, zo soepel en gemakkelijk, maar zonder aan kracht en precisie hoeven in te boeten.

Ik heb ze destijds tweemaal zien optreden én ontmoet. Bij de eerste keer in Atak, Enschede (9 december 1993), waar ik via via in de kleedmaker terechtkwam, waren ze aangenaam verrast door een andere metalhead die óók gek was van Zappa, Steve Morse, Allan Holdsworth en het Mahavishnu Orchestra. “He’s into jazz!”, riep Reinert richting zijn medebandleden. Ze overwogen zelfs nog een Mahavishnu-medley te spelen, maar dat ging ze uiteindelijk toch iets te ver. Maar wat een ervaring was het om die gasten daar te zien en te horen spelen.

Ik koester nog steeds de bladmuzieknotatie die hij daar ter plaatse voor me uitschreef van hun nummer ‘Celestial Voyage’ en oefeningen van Gary Chaffee.

Afbeelding: Wikimedia

Aral Balkan about the future of internet regulation

Posted by on nov 28, 2019

Great and highly energetic talk by internet activist Aral Balkan about the future of internet regulation at an European Parliament meeting organised by the greens. He is talking about the negative aspects of surveillance capitalism, Facebook, Google & the centralised services against the need and support for small tech & a more distributed web.

I imagined an audience of library directors and librarians instead of Parliament members..! Because which position do we have in this very relevant discussion, which is not exclusively about technology, but essentially about democracy and basic human values? Therefore highly recommended for anyone who is interested in digital literacy and its meaning for personal empowerment.

Learning from Google about online safety?

Posted by on nov 15, 2019

This week the Netherlands celebrates its annual Media Literacy Week. Throughout the country, activities that deal with working and dealing with media and digital technology, are organized for all kinds of target groups, ranging from children to the elderly. For a long time this was mainly about learning digital skills, but lately it has increasingly been about looking critically at your own role, but certainly also the role of tech companies.

You don’t have to explain to anyone that the internet is increasingly dominated by a limited number of large and mainly American companies, such as Google, Facebook and Amazon. It is also no secret these companies, as beautiful as their products and services are, are also increasingly under fire due to abuse of power and violations of privacy and data laws. It is therefore painful that Google was heartly welcomed in the city of Leeuwarden (the city where I currently work and have lived for a number of years), to teach citizens and entrepreneurs about how they can make best use of the internet. Besides that Google also promotes how they can use the internet more safely. Particularly the latter is remarkable.

Surveillance capitalism

Recently, critical research by scientists and journalists has revealed the actual business model of a company such as Google: being able to make predictions about the behavior of (groups of) people by often unsolicetedly collecting and processing their personal data. In publications such as that of Harvard professor Shoshanna Zuboff, The Age of Surveillance Capitalism, this way of running a business is explained in great detail. A few weeks ago on Dutch national television, the documentary series VPRO Tegenlicht devoted a full episode to it, subtly titled The Great Data Robbery (De Grote Dataroof).

Zuboff introduced the concept of surveillance capitalism to describe the way Google operated (and in its wake many other internet companies): the unsolicited collection of personal data, or what she calls private experiences, and processing those into highly profitable digital products and services.

The emphasis is on the data that we do not know we share, for example the spelling mistakes we make, our facial expressions or the way in which we formulate. By linking it to other datasets (many hundreds of companies and startups in various sectors, ranging from entertainment to health care, belong to Google’s parent company Alphabet) detailed personal profiles can be created thanks to algorithms and artificial intelligence. Obviously this touches on ethical issues about privacy and online security, especially if you do not know where that data ends up and what it is used for.

Significant for the way Google works is a report in the Wall Street Journal earlier this week, in which is reported about a secret collaboration between Google and a large chain of American hospitals. Purpose: unsolicited processing of patient data into… Yes, into what actually?

In the light of this current discussion, it would have adorned the municipality of Leeuwarden when it had looked very critically at the arrival of Google, certainly in the national Media Literacy Week.

Header image: Flickr

This piece is a translation of this original Dutch post: https://jeroendeboer.net/2019/11/14/van-google-leren-over-online-veiligheid/

The Leeuwarder Courant, the largest newspaper in our area, this morning printed this op-ed which is a somewhat scaled down version of the blog post:

Van Google leren over online veiligheid?

Posted by on nov 14, 2019

Deze week is het de Week van de Mediawijsheid. Door het hele land worden voor allerlei doelgroepen activiteiten georganiseerd die gaan over het werken en omgaan met media en digitale technologie. Lang ging dit vooral over het aanleren van digitale vaardigheden, maar de laatste tijd gaat het steeds meer over kritisch kijken naar je eigen rol, maar zeker ook de rol van techbedrijven.

Je hoeft niemand uit te leggen dat inzake dat laatste het internet in toenemde mate wordt gedomineerd door een beperkt aantal grote en voornamelijk Amerikaanse ondernemingen, zoals Google, Facebook en Amazon. En dat deze ook steeds meer onder vuur liggen vanwege machtsmisbruik en overtreden van privacy- en datawetten. Het is daarom pijnlijk dat uitgerekend in de Week van de Mediawijsheid Google in Leeuwarden in de openbare ruimte aan burgers en ondernemers uitlegt hoe zij optimaal van het internet gebruik kunnen maken. Ook legt Google uit hoe je veiliger van het internet gebruik maakt. Vooral dat laatste is opmerkelijk.

Surveillancekapitalisme

De laatste tijd wordt, door kritisch onderzoek van wetenschappers en journalisten, namelijk steeds meer blootgelegd wat het feitelijke businessmodel van een bedrijf als Google is: voorspellingen kunnen doen over het gedrag van (groepen) mensen door, vaak ongevraagd, data van hen te verzamelen en te verwerken. In publicaties als die van Harvard-professor Shoshanna Zuboff, The Age of Surveillance Capitalism, wordt deze manier van werken haarfijn blootgelegd. Enkele weken geleden wijdde VPRO  Tegenlicht er zelf een volledige aflevering aan, fijntjes getiteld De grote dataroof. Zuboff introduceerde het begrip surveillancekapitalisme om de werkwijze van Google (en in haar nasleep heel veel andere internetbedrijven) te beschrijven: het ongevraagd verzamelen van persoonlijke data, of wat zij noemt privé-ervaringen, en deze verwerken tot digitale producten en diensten waarmee veel winst gemaakt wordt.

De nadruk ligt daarbij op de data waarvan we niet weten dat we het delen, bijvoorbeeld de spelfouten die we maken, gezichtsuitrukkingen of de wijze waarop we formuleren. Door die te koppelen aan andere data (onder Google’s moederbedrijf Alphabet vallen vele honderden bedrijven en startups in allerlei sectoren, uiteenlopen van entertainment tot gezondheidszorg) kunnen dankzij algoritmes en kunstmatige intelligentie gedetailleerde persoonsprofielen worden samengesteld. Dat dit raakt aan ethische vraagstukken over privacy en online veiligheid mag helder zijn, zeker als je niet weet waar die data terecht komt en waarvoor het wordt gebruikt.

Tekenend voor de werkwijze van Google is een bericht in de Wall Street Journal eerder deze week, waarin wordt bericht over een geheime samenwerking tussen Google en een grote Amerikaanse zorgverzekeraar. Doel: het ongevraagd verwerken van patiëntgegevens tot… Ja, tot wat eigenlijk?

In het licht van deze actuele discussie had het de gemeente Leeuwarden gesierd wanneer zij de komst van Google zeer kritisch had bekeken, zéker in de Week van de Mediawijsheid. 

Foto: Flickr

English version here: https://jeroendeboer.net/2019/11/15/learning-from-google-about-online-safety/

Update 15 november: de Leeuwarder Courant plaatste het artikel vanmorgen in de rubriek Ingezonden:


Pin It on Pinterest

Share This