Pages Menu
Categories Menu

Posted by on mei 9, 2010

Facebook’s privacyteloorgang in beeld gebracht

Facebook’s privacyteloorgang in beeld gebracht

De EFF beschreef afgelopen week in Facebook’s Eroding Privacy Policy: A Timeline het steeds verder oprekken van Facebook’s privacybeleid richting het openbaar maken van gebruikersgegevens. Matt McKeonn miste in het artikel het ontbreken van een grafische tijdslijn en maakte daarom zelf één:


Een interactieve versie ervan is te bekijken bij het artikel op zijn site, The Evolution of Privacy on Facebook.

Add to: Facebook | Digg | Del.icio.us | Stumbleupon | Reddit | Blinklist | Twitter | Technorati | Yahoo Buzz | Newsvine

Read More

Posted by on mei 1, 2010

De strijd om videocodecs

De strijd om videocodecs

Ze waren gematigd positief, de eerste reacties op de open brief van Steve Jobs inzake het niet ondersteunen van Flash op de iPhone, iPod en iPad. Ook ikzelf had zoiets van “hee, dit klinkt als een plausibel verhaal”. Een klein duiveltje op zijn schouder probeerde me echter iets in te fluisteren, maar wist niet precies wat. Gelukkig zijn er dan bloggers die haarfijn ontleden wat de echte reden is om Flash te weigeren. Bijvoorbeeld The real reason why Steve Jobs hates Flash:

The long term goal is to support the long-term migration of Apple from being a hardware company with a software arm into being a cloud computing company with a hardware subsidiary. [...] The alternative is to join the PC industry in a long death spiral into irrelevance.

Een crossplatform plugin als Flash zou Apple hierin alleen maar hinderen. Het doel is namelijk het creeren van een Apple-ecosysteem waarin niet de hardware maar de apps geld opleveren. En controle over de techniek van die apps is daarbij natuurlijk hartstikke handig.

Maar daar houdt het niet op, want er zijn naast Flash andere manieren om video op het web en mobiel mogelijk te maken. Via HTML5 bijvoorbeeld. De stammenstrijd richt zich echter niet zozeer op de vraag óf HTML5 Flash gaat vervangen. Daarover zijn de deskundigen het namelijk wel eens. Nee, de vraag is welke onderliggende codec ontsluiting van videocontent via HTML5 mogelijk gaat maken. Tot op dit moment wordt er gebekvecht over twee serieuze mogelijkheden: de industriestandaard H.264 en de open source-codec Ogg Theora. Aan eerstgenoemde is een licentieverplichting verbonden waaraan bijvoorbeeld Apple, maar ook Microsoft, geld verdient. Beide hebben namelijk zitting in MPEG LA, de instantie die de codec beheert. Hun ondersteuning voor H.264 ligt daardoor voor de hand, maar is allerminst een zegen voor een open web, aangezien minder gefortuneerde partijen er niet op zitten te wachten hun beurs te moeten trekken en daarnaast in onzekerheid te verkeren of de licentieverplichtingen niet zullen veranderen.

Het wordt daarentegen echt vervelend wanneer de grote jongens gaan dreigen met patentclaims richting de open variant. Steve Jobs deed dit gisteren bijvoorbeeld in een reactie op een open brief van EFF-medewerker Hugo Roy. Jobs:

All video codecs are covered by patents. A patent pool is being assembled to go after Theora and other “open source” codecs now. Unfortunately, just because something is open source, it doesn’t mean or guarantee that it doesn’t infringe on others patents. An open standard is different from being royalty free or open source.

En dat Microsoft hierbij garen spint is, gezien het blogbericht van Dean Hachamovitch, general manager van Internet Explorer, overduidelijk (en dat Micrsosoft zelf claims ook niet schuwt werd van de week nog maar weer eens duidelijk). Microsoft zal alleen H.264 ondersteunen in IE9:

The future of the web is HTML5. Microsoft is deeply engaged in the HTML5 process with the W3C. HTML5 will be very important in advancing rich, interactive web applications and site design. The HTML5 specification describes video support without specifying a particular video format. We think H.264 is an excellent format. In its HTML5 support, IE9 will support playback of H.264 video only.

Flash kan het dus sowieso shaken. Waarom namelijk nog een plugin gebruiken wanneer videoweergave geintegreerd is in de webcode? De strijd richt zich zogezegd op de onderliggende codec, maar daarin is naast Ogg Theora en H.264 nog een derde mogelijkheid: VP8. Deze codec wordt beheerd door Google en zal naar verluidt binnenkort als open source-code worden vrijgegeven. Ars Technica stelt dat

VP8, [...] is said to be highly sophisticated and competitive with H.264. If Google were to open VP8 and make the underlying intellectual property available under royalty-free terms, it would end the HTML5 video impasse by supplying an ideal codec.

Waarmee we weer terug bij de basis zijn. Apple & Microsoft tegenover Google, patenten & licenties tegenover open source. Een gesloten- tegenover een open web.

Add to: Facebook | Digg | Del.icio.us | Stumbleupon | Reddit | Blinklist | Twitter | Technorati | Yahoo Buzz | Newsvine

Read More

Posted by on apr 21, 2010

Untergang-parodieën offline gehaald

Constantin Films, de producent van Der Untergang, heeft Google opgedragen de talloze parodieën en bewerkingen op een scene uit de film van Youtube te verwijderen. Zoals Kletskous terecht stelt een regelrechte aanval op het fair use-beginsel. Brad Templeton, een lid van de raad van bestuur van de EFF, heeft een parodie op deze aanval, waarin Hitler wordt neergezet als een producent van Constantin, daarom maar noodgedwongen beschikbaar gesteld op Youtube-concurrent Vimeo.

[vodpod id=Video.3465046&w=425&h=350&fv=]

Add to: Facebook | Digg | Del.icio.us | Stumbleupon | Reddit | Blinklist | Twitter | Technorati | Yahoo Buzz | Newsvine

Read More

Posted by on apr 15, 2010

Apple ontzegt Pullitzer Prize-winnaar toegang tot appstore

Apple ontzegt Pullitzer Prize-winnaar toegang tot appstore

Ik moet eerlijk bekennen dat ik niet eerder van Mark Fiore gehoord had. Dat is echter veranderd na een bericht op Twitter van de Electronic Frontier Foundation. Fiore won begin deze week als eerste internet-only cartoonist de Pullitzer Prize. Zijn geanimeerde cartoons verschijnen op SFGate, de website van de San Francisco Chronicle. Daarnast zijn ze te zien op zijn eigen site en op Youtube. Tot zover niks aan de hand zou je zeggen. Totdat Fiore, evenals veel anderen, ook zijn materiaal wilde aanbieden middels een eigen app voor de iPhone. Dat vindt Apple, professioneel poortwachter als zij is, echter niet goed.

Twee citaten daarom maar. Als eerste van de jury van de Pullitzer Prize:

[...] Fiore’s “biting wit, extensive research and ability to distill complex issues set a high standard for an emerging form of commentary”

En als tweede de reactie van Apple op Fiore’s inzending:

“Applications may be rejected if they contain content or materials of any kind (text, graphics, images, photographs, sounds, etc.) that in Apple’s reasonable judgement may be found objectionable, for example, materials that may be considered obscene, pornographic, or defamatory.” Examples of such content have been attached for your reference.

Fiore, tenslotte, gaat er vanuit dat Apple wel bijdraait:

“They seem so much more innovative and smarter than that”

Maar of ze bijdraaien of niet, daar gaat het natuurlijk niet om. Het grote probleem is dat Apple voor haar gebruikers bepaalt wat wel of geen geschikt materiaal is. Een bedrijf als inhoudelijk censor is een gevaarlijke ontwikkeling. Dat zij op technisch vlak controle wil uitoefenen is nog te verantwoorden, maar Apple mag mij geen restricties opleggen in wat ik beluister, bekijk of lees. Daar ben ik (en u) mans genoeg voor om zelf te bepalen.

Add to: Facebook | Digg | Del.icio.us | Stumbleupon | Reddit | Blinklist | Twitter | Technorati | Yahoo Buzz | Newsvine

Read More

Posted by on apr 13, 2010

Copyright Killed the Videostar

Een aardig voorbeeld van fair use, onderstaand Youtubefilmpje dat via een tweet van de EFF tot mij kwam:

Add to: Facebook | Digg | Del.icio.us | Stumbleupon | Reddit | Blinklist | Twitter | Technorati | Yahoo Buzz | Newsvine

Read More