Pages Menu
Categories Menu

Most recent articles

Muziek in 2020: mijn top-10

Posted by on dec 31, 2020

Over 2020 valt van alles te zeggen, maar dat het in muzikaal opzicht een topjaar was staat buiten kijf. In willekeurige volgorde mijn top-10 lijstje.

Psychotic Waltz – The God-Shaped Void
Nooit zo groot geworden als bands als Dream Theater, maar voor het progmetalgenre niet minder invloedrijk. The God-Shaped Void, 30 jaar na het baanbrekende debuut A Social Grace uitgebracht, klinkt even fris als ooit.


Arcing Wires – Prime
Een geweldig debuut, uitgebracht door het Australische Art As Catharsis, dat alle vervelende kantjes van zeurderige fusionrock omzijlt. Bij roept het geregeld de vergelijking op met het oeuvre van Lost Tribe. Fris, puntig, groovy.

Emma Ruth Rundle & Thou – May Our Chambers Be Full
Een op het eerste gezicht vreemde combinatie. Zangeres Emma Ruth Rundle, die af en toe verrassend veel klinkt als Alanis Morrissette, doet het met de heren van doomensemble Thou. Donker, angstaanjagend, maar even vaak warm en sfeervol.

Plini – Impulse Voices
Gitarist Plini Roessler-Holgate kende ik als een exponent van zenuwachtige mathrock (met dat eeuwige gitaargetokkel dat nooit echt lijkt los te komen) waardoor ik dit album bijna links liet liggen. Gelukkig gunde ik het een kans want het is een volwassen jazzrockalbum met ijzersterke composities en dito spel.

Panzerballett – Planet Z
Op de valreep in dit lijstje, want ik stuitte pas gisteren op dit baanbrekende kunststukje van het gezelschap rondom gitarist Jan Zerfeldt. Panzerballett is eenvoudigweg één van de meest bijzondere en grensverleggende bands die er bestaat. Uitermate complex, maar tegelijkertijd supergrappig, al vergaat het lachen je wanneer je de muziek teveel probeert te volgen. Absolute buitencategorie.

Pallbearer – Forgotten Days
Na het geweldige Heartless (2017) komen de heren van Pallbearer met een minstens zo goed album. Sfeervolle doom met hier en daar progelementen.

Anna von Hausswolff – All Thoughts Fly
Geef Anna een kerkorgel en ze gaat los. Op All Thoughts Fly verkent ze alle regionen van het instrument en zingt zelf voor de verandering niet. De dronecomposities passen perfect in het plaatje van het Southern Lord-label dat grossiert in zwaar, traag en experimenteel.

Imperial Triumphant – Alphaville
Bij ‘avant garde metal uit New York’ gaan je gedachten natuurlijk gelijk naar John Zorn’s Naked City. De link met die grootmeesters is bij Imperial Triumphant terecht, temeer daar drummer Kenny Grohowski een jonge telg in het netwerk rondom Zorn is. Supercomplex en loodzwaar, waarmee ook vergelijkingen met bands als Dillinger Escape Plan voor de hand liggen. En prachtig artwork ook.

Westerman – Your Hero Is Not Dead
Ook weer een debuut, ditmaal van de Britse zanger Will Westerman. Een wat vreemde eend in de bijt in mijn lijstje, want het album is een ode aan Talk Talk’s Mark Hollis, een band waarvan ik nauwelijks iets ken. Westerman schrijft echter prachtige en toegankelijke songs die ook zonder kennis van de connotatie met Hollis fier overeind blijven staan. En met een flinke greep uit alles wat goed was in de eighties scoor je vandaag de dag ook natuurlijk.

Sweven – The Eternal Resonance
Ook weer sprake van een debuut, ditmaal van het Zweedse Sweven, dat een combinatie van 70’s progrock en death- en blackmetal brengt, dat laatste overigens vooral door de gepijnigde vocalen. De songs zijn zonder uitzondering meeslepend en staan bol van het muzikale avontuur. En grooven kan Sweven ook. Prachtplaat.

Onderweg naar Giro di Kika 2021: trainen met TOT Endurance

Posted by on dec 1, 2020

In de zomer van dit jaar stelde ik mezelf een doel. Omdat ik voor de tweede keer deelneem aan de goede doelen-etappekoers Giro di Kika wilde ik zien wat goede trainingsbegeleiding me zou brengen. Wat kan ik bereiken als ik mezelf in sportief opzicht zo goed mogelijk voorbereid? Ik ben 47 jaar en fiets ruim 20 jaar. Zeker de laatste jaren merk ik dat HIIT-trainingen me veel opleveren, maar er zit niet echt een idee achter, zeker niet voor de langere termijn. Hoe zou ik dat kunnen veranderen?

Gedurende de lockdown waren deze zomer ook de sportscholen dicht. In die tijd kwam ik op het spoor van TOT Endurance. Ik nam deel aan een vier weken durend core-stabilityprogramma, waarbij ik vooral geraakt werd door de no-nonsense video’s die daarbij als begeleidend materiaal dienden. In die tijd kwam ik ook in contact met Joachim Cronquist, de eigenaar van TOT en zelf triathleet. Toen er het aanbod kwam voor begeleiding bij trainingsprogramma’s legde ik bij hem de vraag neer wat er mogelijk was. Ik zocht namelijk specifieke ondersteuning voor het wielrennen en niet triathlon in bredere zin. 

Aan de slag

Na wat nadere kennismaking via de mail en vervolgens een video-chat besloot ik dat dit wel een de juiste stap kon zijn. Mijn doel is helder (Giro di KiKa, juni 2021) en daarmee ook de beschikbare trainingstijd (42 weken). Na met Joachim besproken te hebben hoeveel tijd ik wekelijks wilde besteden volgde ook het aankopen van trainingsbenodigdheden: een wattagemeter en een fietstrainer voor binnen.

Mijn jaarschema. De overwegend groene blokken gaan nog allerlei kleurtjes krijgen, wat betekent dat de intensiteit gaat toenemen.

Op 31 augustus ben ik begonnen met een trainingsprogramma dat 42 weken duurt. Dit programma is opgebouwd uit vier fases (Prep, Base, Build en Race) en heeft een maandelijkse FTP (Functional Treshold Power)-test. Ik spendeer tussen de 6 en 12 uur per week aan de trainingen. Elke week hebben we een videochat om de ervaringen en voortgang met elkaar te bespreken. Daarnaast doe ik in mijn sportschool (en thuis) aan ondersteunende training: core, flexibiliteit en kracht. Daarbij werk ik nog steeds samen met mijn lokale trainer, Erwin Loomeyer, bij Sportcentrum Ursus. Voor mij is dit de ideale combinatie, omdat Erwin mij natuurlijk veel beter kent dan Joachim. Dat wat ik met Erwin doe vormt daarmee de perfecte ondersteuning en aanvulling op de oefeningen die Joachim me aanreikt. Mijn dagelijkse woonwerkverkeer op de fiets (in totaal 25 kilometer) is tot slot mijn perfecte en ‘gratis’ hersteltraining.

Effect

Input van de voortgang krijgt Joachim door de data die ik hem stuur en die hij analyseert in TrainingPeaks. Dat zijn de harde data: wattage, hartslag en trapfrequentie, maar zeker ook de zachte: hoe beviel de training? Is er sprake van pijntjes? Als groot liefhebber van buiten fietsen en trainen heb ik even moeten wennen aan indoorsessies op de fietstrainer. Ik doe deze meestal ‘s morgens vroeg, voordat ik naar m’n werk ga. Voor de lange(re) trainingen maak ik een combinatie van binnen en buiten, of volledig buiten (als het weer het toestaat).

Wekelijkse meeting met Joachim, waarbij we de trainingsvoortgang bespreken.

Pacingschema

Ik zit nu in week 14 van het schema en heb de prepfase en drie FTP-tests achter de rug. Die heeft al best veel opgeleverd. Zo kom ik erachter dat ik prima uit de voeten kan met een wat hogere trapfrequentie. Dat besef hebben we gelijk verwerkt in het schema en gaan we verder optimaliseren. Ook bleek dat ik bij de FTP-test van 20 minuten voor mijn gevoel onder m’n capaciteit fietste. Door het gebruiken van een pacingschema lijken we daarin ook de oplossing gevonden te hebben. Ik deel de 20 minuten op in blokjes van vijf minuten, waarbij ik achtereenvolgens op 95, 100, 105 en 110% van mijn vorige FTP fiets. Je gaat er niet minder kapot van (want geloof me, het is een maandelijkse marteling waarvoor ik elke keer weer zenuwachtig ben), maar je loopt minder kans te snel de man met de hamer tegen te komen. Het is naast een fysieke meting tegelijkertijd ook een mentale stresstest: fiets in je eentje 20 minuten zonder toe te geven aan gedachtes om op te geven. Het is daarmee telkens op zich al een overwinning om het te volbrengen.

Experimenteren met split rides

Joachim gebruikt mijn trainingen ook om te experimenteren. Zo hebben we twee weken terug een zogeheten split ride in het programma opgenomen. Het idee daarachter was het volgende: hoe kunnen we een race van zeven uur of meer repliceren zónder daardwerkelijk zeven uur te fietsen (want dat past nu niet in het schema), maar wél in die mindset te verkeren? Joachim stelde voor om zeven keer een stevig blok van 30 minuten af te wisselen met 30 minuten rust. Dat betekende naast een fysieke inspanning ook een ritme van droge kleding aantrekken, eten & drinken en rust nemen. Het bleek achteraf, in zijn woorden, een break through session te zijn: ik verteerde het goed en maakte een grote fysieke stap. Daarom staan er nog twee van deze split rides op het programma die telkens wat zwaarder zullen zijn qua tijdsduur (respectievelijk 8 en 9 uur) en de invulling van de blokken zelf.

De harde data van de 7-uurs split ride.

Maatwerk

Er is dus echt sprake van maatwerk. Doordat we wekelijks met elkaar spreken (ongeveer 45 minuten) is er ondanks de grote afstand sprake van een nauwe relatie. Via appberichten kunnen we tussentijds ook met elkaar afstemmen. Joachim voorziet me van deskundig advies, ook op het terrein van bijvoorbeeld voeding. Zo ben ik vanaf het begin van de trainingsperiode gestart met intermittent fasting en dat bevalt uitstekend.

Voorbeeld van een training van 120 minuten.

Koffie en muziek

De ochtendtrainingen doe ik, mits ze niet te zwaar zijn, op een nuchtere maag. Dat heeft als bijkomend voordeel dat de koffie erna nooit lekkerder smaakte. En ik luister nog meer muziek dan dat ik al deed. Dat is daarmee ook de enige afleiding die ik bij het binnenfietsen toesta. Noem me een purist, maar ik probeer het daarmee niet alleen een fysieke test te laten zijn, maar probeer ook andere manieren te vinden om de verveling het hoofd te bieden dan bijvoorbeeld een scherm voor m’n neus te hebben. Tegelijkertijd zijn de trainingen ook zo specifiek dat er van verveling niet heel vaak sprake is.

Een steentje bijdragen aan onderzoek naar kanker?

Het hele proces is best een ontdekkingstocht dus die me op allerlei momenten laat inzien wat beter of anders kan, maar bovenal één met een belangrijk doel: in de zomer geld bij elkaar fietsen voor KiKa. Dat je daarbij kan helpen spreekt hopelijk voor zich: een bijdrage leveren kan hier.

Column: digital citizenship

Posted by on nov 28, 2020

Have you seen The Social Dilemma? For many, watching this controversial Netflix docu will have been a sobering experience. In case you missed it: the film provides a glimpse into the true workings of social media, namely the unbridled collection of user data in order to ultimately influence the behavior of those same users.

According to various insiders, this has disastrous consequences and goes much further than being able to predict which ad will be clicked. Tim Kendall, a former Facebook executive, fears that the massive online polarization in the US will soon lead to a real civil war. And tech philosopher Jaron Lanier even predicts the end of the world.

It is not the first time that these kinds of doom scenarios have been sketched. In 2019’s The Great Hack (also on Netflix) the story behind data company Cambridge Analytica and its questionable role in the previous US presidential elections was told. What both documentaries also have in common is that it’s former insiders who get to tell their stories. Certainly with The Social Dilemma that feels a bit strange. After all, isn’t it easy to be critical after having held a prominent, well-paid position at Facebook, Twitter, Google or Instagram for years?

In a critical article titled The Prodigal Techbro, author Maria Farrell argues that when collaborators she believes are co-responsible for today’s tech dystopia now lead the critical dance, it will never be possible to truly invent what the machinations behind social media companies are. Isn’t enforcing regulation of those same companies much more a role for the government, which is advised by independent experts?

So it comes down to sincere and independent criticism. Which also brings me to libraries, because after all, we also play a role in this debate. When we speak of digital inclusion and digital citizenship, we enable people to deal independently as much as possible with what passes by in (digital) life. Being able to critically use technology becomes increasingly important.

Libraries therefore pay a lot of attention to this in their programming. Maker spaces in libraries, for example, are places to learn how things are made and how they function. As a result, you are much better able to have an opinion about that. With a method like the Data Detox Kit, libraries enable people to regain control of their personal data, without having to give up the technology they use. And in The Netherlands librarians help people with the national Corona app (CoronaMelder). They do that not only through assistance with installation, but, at least as importantly, also by advising on the considerations that you can make beforehand. How do you make an informed decision whether or not to use the app?

The starting point is that in libraries the human aspect is paramount. What role do you play as an individual or group of people in the use of technology? And what questions do you ask yourself and each other? Ultimately, the first realization the next time you get the message “We added a series for you” on Netflix will be that it didn’t come out of the blue.

**

This column was originally written in Dutch and published in the 50th anniversary magazine of NBD Biblion.

John Lewis speech at ALA 2017

Posted by on jul 18, 2020

Civil rights activist and congressman John Lewis passed away. At the 2017 Congress of the American Library Association, he spoke at the Library of Congress booth, where he was welcomed by librarian of congress, Carla Hayden. I had the pleasure to be there and shoot this video.

Nu.nl: Dit was John Lewis: Freedom Rider en burgerrechtenactivist tot zijn dood

Webinar Privacy Probiblio

Posted by on jun 17, 2020

Vorige week verzorgde ik, samen met Nathan Speekenbrink (Bibliotheek Midden-Brabant), een bijdrage voor het Webinar Privacy van Probiblio. Ik vertelde over privacygerelateerde activiteiten in bibliotheken en de stappen die we daarin bij Fers en partners zetten, Nathan over het verwerkingsregister (AVG).

Een videofragment uit VPRO Tegenlichtuitzending ‘De Grote Dataroof’ dat ik in mijn verhaal gebruikte kan op Youtube helaas niet gedeeld worden, maar de gehele uitzending vind je hier.

Pin It on Pinterest

Share This